Les effets secondaires cognitifs de la radiation

PDF download is not available for Arabic and Urdu languages at this time. Please use the browser print function instead.

Quels sont les effets secondaires cognitifs?

Ton cerveau te permet de penser, de te souvenir, de te concentrer et d'apprendre. Il communique avec le reste de ton corps via ta moelle épinière, qui se trouve à l'intérieur de ta colonne vertébrale, et les nerfs qui se rattachent à ta moelle épinière.

Chez certaines personnes, la radiation cause des problèmes avec la mémoire et la capacité à penser, à se concentrer et à apprendre. C'est ce qu'on appelle les effets secondaires cognitifs. Il est possible que tu ne puisses pas te souvenir de choses aussi bien qu'avant ton traitement et que tu aies à travailler plus fort pour apprendre de nouvelles choses.

Quelles sont les personnes touchées par les effets secondaires cognitifs?

Tu es plus susceptible de présenter des effets secondaires cognitifs si :

  • tu as reçu de fortes doses de radiation à la tête, au cerveau, aux yeux, aux oreilles, au visage ou sur tout ton corps;
  • tu as reçu de la radiation au cerveau simultanément à la chimiothérapie;
  • tu as une tumeur au cerveau ou dans la moelle épinière;
  • tu es plus jeune, car ton cerveau est toujours en développement;
  • tu reçois de fortes doses de certains types de chimiothérapie;
  • tu as reçu des traitements pendant une ponction lombaire.

N'oublie pas : Les doses de radiation peuvent varier d'une personne à une autre. Les effets secondaires cognitifs dépendent de la dose reçue et de ton âge au moment du traitement.

Comment saurais-je si j'ai des effets cognitifs?

Les effets secondaires cognitifs diffèrent d'une personne à une autre. Certaines personnes à risque d'avoir des effets secondaires cognitifs n'ont jamais eu de problèmes avec leur capacité à penser ou à apprendre. Cela dépend vraiment de la personne, du type de cancer dont elle est atteint, de son âge ainsi que du type et de la force de la radiothérapie qu'elle reçoit. Certains effets cognitifs se produisent pendant le traitement, puis disparaissent. D'autres se produisent beaucoup plus tard, après la fin du traitement, et ces effets peuvent être permanents.

Parmi les signes d'effets cognitifs, on retrouve :

  • avoir de la difficulté à se concentrer;
  • avoir de la difficulté à se souvenir de choses nouvelles;
  • être incapable de terminer les tâches;
  • être désorienté;
  • être incapable de réfléchir « clairement ».

Si tes proches ou toi remarquez certains de ces signes, il est important d'en parler à ton médecin ou à un autre membre de ton équipe de soins. Ces personnes peuvent t'aider à gérer ces problèmes.

Quels sont les effets des changements cognitifs?

Les changements de tes capacités cognitives peuvent engendrer des difficultés liées à l'école, au travail et à l'apprentissage comme :

  • éprouver de la difficulté en écriture et en orthographe;
  • éprouver de la difficulté en lecture;
  • être incapable d'utiliser certains mots;
  • éprouver de la difficulté à résoudre des problèmes mathématiques;
  • éprouver de la difficulté à se concentrer ou à être attentif;
  • éprouver de la difficulté à terminer des tâches à temps;
  • éprouver de la difficulté à terminer des travaux ou à se rappeler les informations requises pour un examen;
  • éprouver de la difficulté à planifier, à organiser ou à résoudre des problèmes.

Bien que ces changements puissent ne jamais disparaître complètement, il existe des façons de les gérer. Il existe des façons de contourner ces difficultés et te permettre de réussir ton travail, tes activités scolaires et d'autres aspects de ta vie. Tu en apprendras davantage sur les stratégies et le soutien dans la section appelée Après le cancer.

Il peut être très frustrant de faire face aux changements cognitifs ou de penser qu'ils pourraient se produire. L'ajout de ces préoccupations à tous les autres stress et défis d'être un adolescent atteint de cancer peut sembler déroutant. Si tu as des préoccupations ou des questions, parle à une personne de ton équipe de soins. Ces personnes pourront t'apporter leur appui et t'aider à gérer cette situation. Elles peuvent aider tes parents et toi à trouver des stratégies et des ressources pour faciliter la gestion des changements cognitifs et améliorer ta fonction cognitive. Ça peut prendre du temps et de l'effort, mais tu peux le faire.

Dernières mises à jour: septembre 03 2019