Les événements traumatisants

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Qu’est-ce qu’un événement traumatisant?

Un événement traumatisant est une expérience terrifiante, dangereuse ou extrêmement stressante au cours de laquelle tu as été exposé ou été menacé de mort, de blessure ou de violence. On peut vivre un événement traumatisant soi-même ou être traumatisé de voir une autre personne subir des blessures ou des menaces.

Beaucoup d’expériences peuvent être traumatisantes, notamment :

  • la violence ou une agression physique
  • la violence ou une agression sexuelle (y compris le trafic sexuel)
  • la violence ou la négligence psychologique (par ex., ne pas recevoir de soins adéquats par des adultes ou être constamment humilié, critiqué durement ou intimidé)
  • être témoin de violence à la maison ou dans la communauté
  • l’intimidation
  • un grave accident de voiture ou autre accident
  • une catastrophe naturelle
  • le terrorisme
  • une maladie grave ou une procédure médicale sérieuse
  • la perte soudaine ou violente d’un être cher
  • la guerre ou le statut de réfugié

Symptômes

Il est normal d’avoir une réaction négative temporaire après un événement traumatisant. Mais, parfois, un tel événement peut avoir des répercussions à plus long terme qui perturbent ta vie quotidienne et peuvent t’empêcher de vaquer à tes activités habituelles, d’aller à l’école et de passer du temps avec ta famille et tes amis.

Réactions potentielle aux traumatismes

Les réactions à un traumatisme peuvent être très variées, notamment :

  • l’incapacité de cesser de penser à ce qui s’est passé ou essayer de ne pas y penser
  • la difficulté à dormir
  • faire des cauchemars
  • avoir des sensations physiques désagréables (par ex., palpitations, nœud dans l’estomac, bouche sèche, étourdissements)
  • l’anxiété
  • la tristesse, la colère ou l’inquiétude
  • des difficultés de concentration (par ex., incapacité de se concentrer sur ses devoirs scolaires)
  • la fatigue ou le manque d’énergie
  • la perte d’intérêt envers des activités que tu aimais faire auparavant
  • des idées suicidaires ou d’automutilation
  • des problèmes de toxicomanie
  • des sentiments de culpabilité face à certains aspects de l’événement traumatisant
  • de la difficulté à faire confiance aux autres ou à forger des relations étroites

Les événements traumatisants sont-ils très fréquents?

Plus de la moitié des adolescents (62 %) ont vécu un événement potentiellement traumatisant. Environ cinq pour cent des jeunes souffrent de trouble de stress post-traumatique (TSPT), qui est plus fréquent chez les filles que chez les garçons.

Certaines personnes sont-elles plus susceptibles que d’autres de ressentir des effets négatifs à la suite d’un événement traumatisant?

Les séquelles d’un événement traumatisant peuvent être plus graves ou durer plus longtemps si une personne :

  • a vécu le traumatisme dans la petite enfance
  • a vécu plusieurs événements traumatisants
  • se tourne vers la drogue ou l’alcool pour faire face à ses difficultés
  • s’isole
  • ne cherche pas à obtenir une aide pour ses symptômes

Peut-on poser un diagnostic en présence de réactions négatives face à un événement traumatisant?

La plupart des gens se sentiront effrayés ou ébranlés après un événement traumatisant et c’est tout à fait normal.

Consulte un professionnel de la santé – par ex., un médecin, un psychologue, un travailleur social ou un thérapeute – si tes réactions à un événement traumatisant :

  • durent plus que quelques jours
  • t’empêchent d’aller à l’école ou d’interagir avec ta famille ou es amis

Pour diagnostiquer un état, un médecin spécialisé en santé mentale comme un psychiatre ou un psychologue s’entretiendra avec toi et/ou tes parents au sujet de tes symptômes et de tes préoccupations, de tout déclencheur de stress actuel à la maison ou à l’école, et des événements ou des situations qui ont provoqué tes réactions. Les personnes qui vivent un événement traumatisant reçoivent parfois un diagnostic de trouble de stress post-traumatique (TSPT) ou de dépression.

Quand devrais-je consulter un professionnel de la santé?

Consulte ton fournisseur de soins primaires si tu as des inquiétudes au sujet de ton corps ou de ta santé physique après un événement traumatisant.

Consulte un travailleur social ou un professionnel de la santé mentale comme un psychologue ou un thérapeute si tu as de la difficulté à gérer des réactions à un événement traumatisant.

Dernières mises à jour: mars 22 2019